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5.9. Fonctions privées

5.9. Fonctions privées

Comme la plupart des langages, Python possède le concept d'éléments privées :

  • des fonctions privées, qui ne peuvent être appelées de l'extérieur de leur module ;
  • des méthodes de classe privées, qui ne peuvent être appelées de l'extérieur de leur classe ;
  • des attributs privés, qui ne peuvent être accédé de l'extérieur de leur classe.

Contrairement à la plupart des langages, le caractère privé ou public d'une fonction, d'une méthode ou d'un attribut est déterminé en Python entièrement par son nom.

Si le nom d'une fonction, d'une méthode de classe ou d'un attribut commence par (mais ne se termine pas par) deux caractères de soulignement il s'agit d'un élément privé, tout le reste est public. Python ne possède pas de concept de méthode protégée (accessible seulement à la même classe ou a ses descendants). Les méthodes d'une classe sont ou privées (accessibles seulement à la même classe) ou publiques (accessibles à tout le monde).

MP3FileInfo a deux méthodes : __parse et __setitem__. Comme nous en avons déjà discuté, __setitem__ est une méthode spéciale, vous l'appelez normalement indirectement en utilisant la syntaxe de dictionnaire sur une instance de classe, mais elle est publique et vous pouvez l'appeler directement (même d'en dehors du module fileinfo) si vous avez une bonne raison de le faire. Par contre __parse est privée, car elle a deux caractères de soulignement au début de son nom.

NOTE
En Python, toutes les méthodes spéciales (comme __setitem__) et les attributs prédéfinis (comme __doc__) suivent une convention standard : il commencent et se terminent par deux caractères de soulignement. Ne nommez pas vos propres méthodes et attributs de cette manière, cela n'apporterait que de la confusion pour vous et les autres.

Exemple 5.19. Tentative d'appel d'une méthode privée

>>> import fileinfo
	>>> m = fileinfo.MP3FileInfo()
	>>> m.__parse("/music/_singles/kairo.mp3") 1
	Traceback (innermost last):
  File "<interactive input>", line 1, in ?
	AttributeError: 'MP3FileInfo' instance has no attribute '__parse'
1 Si vous essayez d'appeler une méthode privée, Python lévera une exception un peu trompeuse disant que la méthode n'existe pas. Bien sûr elle existe, mais elle est privée, donc elle n'est pas accessible d'en dehors de la classe. A proprement parler, les méthodes privées sont accessibles d'en dehors de leur classe, mais pas facilement accessibles. Rien n'est vraiment privé en Python, en interne les noms des méthodes et attributs privés sont camouflés à la volée pour les rendre inaccessibles par leur nom d'origine. Vous pouvez accéder à la méthode __parse de la classe MP3FileInfo par le nom _MP3FileInfo__parse. Vous êtes prié de trouver ça intéressant mais de promettre de ne jamais, jamais l'utiliser dans votre code. Les méthodes privées ont une bonne raison de l'être, mais comme beaucoup d'autres choses en Python, leur caractère privé est en dernière instance une question de convention et non d'obligation.

Pour en savoir plus sur les fonctions privées

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